서울대공원 오늘부터 '시베리아 아기호랑이' 4마리 공개


서울대공원은 12일부터 백두산호랑이, 한국호랑이라 불리는 순수혈통의 시베리아 아기 호랑이 4마리를 일반 시민에게 공개한다고 밝혔다. [중앙포토]


서울대공원은 12일부터 백두산호랑이, 한국호랑이라 불리는 순수혈통의 시베리아 아기 호랑이 4마리를 일반 시민에게 공개한다고 밝혔다.[중앙포토]


순수혈통 시베리아 아기 호랑이 4마리가 오늘부터 시민에게 공개된다.

서울대공원은 12일부터 시베리아 아기 호랑이 4마리를 시민에게 정식 공개한다고 밝혔다. 아기 호랑이들은 야외 방사장에서 어미와 함께 지내게 된다.

이번에 공개되는 아기 호랑이들은 지난 5월 2일 국제적으로 공인된 순수혈통인 조셉(8세·수컷)과 펜자(9세·암컷) 사이에서 태어난 토종 백두산호랑이(시베리아호랑이) 네 마리다.

시베리아 호랑이의 순수혈통은 전 세계적으로 ‘세계동물원수족관협회(WAZA)’가 관리하는 ‘국제 호랑이 혈통서’에 등록된 개체만 인정된다. 아기 호랑이들의 부모인 조셉과 펜자는 모두 국제 호랑이 혈통서에 정식 등록돼 있으며 새끼 네 마리도 9월 28일 모두 국제혈통서에 정식 등록을 마쳤다.

새끼 호랑이들은 지난 5월 2일 태어났다. 서울대공원에서 새끼 호랑이가 태어난 것은 2013년 이후 5년 만이었다. 특히 호랑이가 보통 한 번에 2~3마리의 새끼를 낳는 것과 비교하면 4마리가 동시에 태어난 것은 세계적으로도 희귀한 사례다.

서울대공원은 12일부터 백두산호랑이, 한국호랑이라 불리는 순수혈통의 시베리아 아기 호랑이 4마리를 일반 시민에게 공개한다고 밝혔다.[중앙포토]


백두산호랑이, 한국호랑이로도 불리는 ‘시베리아호랑이(학명 Panthera tigris altaica)’는 국제적인 멸종위기 1급 동물로 과거 한반도에 실제 서식했던 호랑이다.

현재 서울동물원에는 이번에 번식한 4마리를 제외하고 모두 21마리(수컷 7, 암컷 14)의 시베리아호랑이가 있다.
서울대공원 관계자는 "호랑이가 아직 어리고 야행성이다 보니, 이른 아침과 저녁을 제외하곤 아기 호랑이들이 숨어 있거나 잠을 자고 있을 수 있다"며 "관람객의 소리에 놀라 더 숨을 수 있으니 큰 소리를 내거나 유리를 두드리며 시선을 끄는 등의 행동은 삼가시길 바란다"고 말했다.

장은희 기자 jang.eunhee1@joongang.co.kr


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